กำแพงเมืองจีน เห็นจากนอกโลกได้จริงหรือ?

กำแพงเมืองจีนที่มีความยาวกว่า 4,500 ไมล์ที่เรารู้จักกันดีนั้น แท้จริงแล้วไม่สามารถมาเห็นจากวงโคจรในอวกาศได้ดังที่เคยเข้าใจ แต่สำหรับถนนที่ตัดผ่านทะเลทรายนั้นกลับมองเห็นได้

จากประวัติศาสตร์กำแพงเมืองจีนเป็นสิ่งก่อสร้างที่มนุษย์สร้างขึ้นเพียงไม่กี่อย่างที่สามารถมองเห็นจากอวกาศได้ หรือที่พิเศษกว่านั้นคือเป็นสิ่งก่อสร้างบนโลกสิ่งเพียงสิ่งเดียวเท่านั้นที่เห็นได้จากดวงจันทร์moo

นักอวกาศและผู้เชี่ยวชาญได้สรุปว่าทั้งสองประเด็นนี้ไม่เป็นความจริง ถึงแม้ว่ากำแพงจะยาวถึง 4,500 ไมล์ (7,200 กม.) แต่มันก็ถูกสร้างขึ้นจากวัสดุที่เป็นอิฐและหินที่แยกความแตกต่างด้านสีได้ยากมากเมื่อมองเข้ามาจากอวกาศ

ความเป็นจริงที่ไม่น่าดึงดูดใจเลยก็คือกำแพงนี้สามารถมองเห็นได้จากวงโคจรระดับต่ำๆ เท่านั้น ซึ่งจะอยู่ภายใต้ชั้นบรรยากาศที่เกี่ยวข้องกับสภาพภูมิอากาศและแสง ต่างจากสิ่งก่อสร้างอื่นๆ ที่ดูจะไม่มีความสำคัญหรือน่าดึงดูดใจเมื่อเทียบกับมันอย่างถนนที่ตัดผ่านทะเลทราย แต่กลับมองเห็นได้เด่นชัดในชั้นบรรยากาศที่สูงขึ้นไป

ความเข้าใจผิดดังกล่าวที่ว่ากำแพงเมืองจีนเห็นได้จากอวกาศนั้นต้องย้อนกลับไปหลายทศวรรษ ในปี 1932 หนังสือ Ripley’s Believe It or Not! ได้อ้างว่ากำแพงเมืองจีนเป็นสิ่งก่อสร้างที่ใช้แรงงานมากที่สุดของมนุษยชาติ และเป็นเพียงสิ่งก่อสร้างเดียวในโลกที่มนุษย์สามารถมองเห็นได้ด้วยตาเปล่าจากดวงจันทร์ ความเชื่อนี้ได้ฝังแน่นอยู่ในยุคอวกาศ เมื่อ นีล อาร์มสตรอง กลับมาจากดวงจันทร์ในปี 1969 เขาก็ได้ถูกถามคำถามนี้ว่ามองเห็นอะไรจากบนนั้น

จากคำตอบของเขาได้ถูกถ่ายทอดให้กับศูนย์ประวัติศาสตร์ด้านอวกาศจอห์นสันขององค์การ NASA สิ่งที่เขามองเห็นคือทวีป ทะเลสาป และรอยด่างต่างๆ ของสีขาวและฟ้า แต่เขาไม่สามารถมองเห็นสิ่งก่อสร้างของมนุษย์ใดๆ เลยจากผิวของดวงจันทร์ ซึ่งมีระยะทางกว่า 230,000 ไมล์ (370,000 กม.) จากพื้นโลก

แล้วกำแพงเมืองจีนสามารถมองเห็นได้จากวงโคจรระดับต่ำๆ อย่างไร โดยสามารถมองเห็นได้ที่สูงกว่าระดับน้ำทะเลประมาณ 100 ไมล์ (160 กม.) ซึ่งไม่สูงมากนัก ในส่วนของกำแพงบริเวณที่ใกล้กับกรุงปักกิ่ง เมืองหลวงของจีน จะได้รับการบูรณะเพื่อรับกับนักท่องเที่ยว แต่ในส่วนอื่นที่ไกลออกไปนั้น พบว่ากำแพงได้พังทลายลงเป็นอย่างมาก เหลือเพียงเศษกำแพงหรือฐานด้วยซ้ำ ประกอบกับกำแพงทำจากส่วนผสมของหินและดินซึ่งมีสีใกล้เคียงกับพื้นดินรอบๆ อีกด้วย

Jeffrey Hoffman นักบินอวกาศของ NASA ที่ปฏิบัติภารกิจตั้งแต่ปี 1985-1996 ได้ลองมองกลับมายังผิวโลกหลายต่อหลายครั้งที่ยานอวกาศโคจรผ่านประเทศจีน แต่ก็ไม่เคยสังเกตเห็นกำแพงเมืองจีนนี้เลย ปัญหาคือดวงตาของมนุษย์จะว่องไวต่อความแตกต่างระหว่างสีสัน แต่ตัวกำแพงเมืองจีนไม่ต่างไปจาสิ่งแวดล้อมรอบๆ ตัวมันเลย

ขณะนี้เขาเป็นศาสตราจารย์ด้านวิศวกรรมอวกาศที่สถาบันเทคโนโลยีของรัฐ Massachusetts และได้ทำการศึกษาการมองเห็นพีระมิดของอิยิปต์ด้วย แต่ก็ไม่สามารถมองเห็นได้เช่นเดียวกับกำแพงเมืองจีน แต่เขาสามารถสังเกตและระบุตำแหน่งของถนนในทะเลทราย ลานวิ่งของสนามบิน และช่องแคบของทะเลได้อย่างง่ายดายเนื่องจากสิ่งเหล่านี้จะแตกต่างจากสภาพที่แวดล้อมมันอยู่

นักบินอวกาศบางคนที่มีประสบการณ์เกี่ยวกับกำแพงเมืองจีนนั้นยังย้ำอีกว่า ไม่ใช่เพียงแค่ระดับวงโคจรระดับต่ำจะมองเห็นเสมอไป บางครั้งก็ไม่อาจมองเห็นได้ขึ้นอยู่กับสภาพแสงในขณะนั้น โดยจะเห็นกำแพงเมืองจีนได้ชัดเมื่อดวงอาทิตย์อยู่ระดับต่ำช่วงใกล้ขึ้นหรือตกเท่านั้น เนื่องจากจะมีเงาของกำแพงทอดตัวไปบนพื้นดิน ทำให้เห็นความแตกต่างได้ชัดเจน แต่ถึงอย่างไร กำแพงเมืองจีนสามารถมองเห็นได้ภายในชั้นบรรยากาศเท่านั้น ไม่สามารถมองเห็นได้จากอวกาศ ยิ่งด้วยตาเปล่าแล้วแทบเป็นไปไม่ได้เลย ภาพถ่ายดาวเทียมที่โคจรต่ำๆ อาจจะจับภาพได้ชัดเจนขึ้น

สำหรับประเทศจีน นี่นับเป็นความภูมิใจอย่างหนึ่งเลยทีเดียวที่เชื่อกันมานาน แต่เมื่อจีนมีนักบินอวกาศคนแรก คือ Yang Liwei ซึ่งได้ปฏิบัติงานในอวกาศช่วงปี 2003 และกลับมาพร้อมคำตอบเดียวกันคือ ไม่สามารถมองเห็นกำแพงเมืองจีนของพวกเขาได้ ทำให้เกิดการถกเถียงมากมาย และกระทรวงศึกษาต้องแก้ไขเนื้อหาในหนังสือเรียนเลยทีเดียว

 

0 replies

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *